法律移民 休假期间如何维持H1B身份?

休假期间如何维持H1B身份?

H1B工作签证,顾名思义,工作是H1B身份有效的前提,您必须保证自己处在积极的受雇佣状态:一旦移民局认为您不处在受雇佣状态,无论是主动辞职还是被解雇,H1B身份将马上自动失效。有些公司福利待遇好, 工作终止以后, 还照发一段时间的薪水, 或者有Severance package。  但严格意义上来说,从工作终止的第二天起, 你就已经没有了H1B身份。 一旦失去了合法身份, 在美国境内要转到其他身份就很困难。

H1B签证(身份)因为离职而失效的话并不给予持有人任何“宽限期(grace period)”,也就是说如果不具备其他移民身份或者特殊条件的话,您应当立即离开美国。即使已经找到下一份工作,如果已经从当前工作离职的,您也应当离开美国后再等待新的雇主为您重新申请一份H1B签证。

但是, 生活中总会有这种情况或那种情况,你需要离开工作职位一段时间。 譬如说,突发情况亲属患病需要照料。 生小孩想遵循传统休假坐月子。 想环球旅游几个月, 想停下来几个月专心准备职业资格考试,等等。  这些经过雇主同意的有薪或无薪假期, 会不会影响到你维持有效的H1B身份呢?    

雇主根据合同或员工手册而提供的带薪假期,一般不会影响到维持H1B身份。 

为外籍员工办理H1B签证的雇主被要求提供给持H1B的外籍雇员的工资不低于当地类似资质的美籍雇员的普遍工资,并提供相似的工作条件,以免影响本土劳动力的受雇佣机会。因此,很多的雇主提供给美国本土雇员的休假,无论是带薪休假还是无薪休假,同样会提供给持H1B的外籍雇员。移民局也确认了在受雇佣时期正常休假并不会影响您的H1B签证效力,并且会接受雇主出具的休假说明作为证据。假如在您和雇主的薪水福利等约定中包含了任何一种休假,无论是年假、产假还是病假,享受这样休假期都不需要担心自己的H1B身份,无论是留在美国境内还是进出美国,H1B身份都是有效的。另外需要注意的是,在很多时候,比如非圣诞节等常规假期时,因休假持H1B签证出入美国的话最好妥善准备相关证据(包含休假内容的工作合同,员工福利计划书或者病假相关医疗证明等),让美国海关人员明白您依然是在受雇佣状态,只是离境度假而已。

另一种情况是长期的非合同约定的休假——只是想来一场说走就走的旅行。这需要进一步区分是留在美国境内还是离开美国。

离开美国出差或者度长假,如果事先经过雇主的同意,而且雇主确认美国本土的职位还为你保留着,希望你出差或度假后回来, 这并不影响您在美国境内的H1B身份效力,而且也能把这段离开美国出国度假的时间从H1B身份的最大有效期的六年中扣除。你需要有旅程证明文件,包括机票,出入境手续文书, 以及雇主的工作证明信协助你顺利返回。

不符合公司规定的,不打算回来上班的休假可能会导致身份失效

如果打算留在美国境内,给自己放两个月的无薪长假进行横穿北美的徒步旅行,这就比较复杂。在当前的工作签证到期而且雇主为您提交续签申请的时候,移民局通常是根据工资和纳税记录等确定您一直保持受雇状态,因此如果不是常规的福利性休假、特殊病假或者事假(生产,家属患病需要照料等),而长时间停发工资,移民局很可能怀疑您是否真的处在受雇状态。此外,H1B工作签证的主要目并不是旅游,撇开工作全职旅游并不符合H1B的签发意图。如果移民局认为您的旅行休假不符合维系受雇佣状态的条件,很可能会拒绝H1B续签,甚至可能取消已有的H1B身份,并要求您离境。

此外, 如果雇主已经决定解雇你, 但为了让你能有时间找到下一份雇主,因此刻意安排你“无薪休假一段时间”。 这种情况往往无法维持有效身份。 主要是因为休假之后,你和雇主都已经没有“让你回来工作”的意图。 如果你有强烈事由经过雇主同意无薪休假一段时间,后来又回来工作了,并且能出示最近的薪资单, 其后再提交身份转换申请, 一般问题不大。 但是, 你要确实document 你的无薪假期是符合公司policy并且是经过公司同意的, 而且公司明确希望你假期后回来上班, 而事实上你后来也回来上班了。  

总而言之,张大钦律师事务所建议,如果有合同约定的或者员工福利计划内的休假,您可以尽情地随意享受;如果是健康原因或者特殊情况的事假,需要准备好相关证明材料;如果是其他的长期的休假,最好能够考虑在美国境外度假。无论是哪一种情况,我们都祝愿您的工作顺利,假期愉快。

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