留学教育 美国对儿童的保护 究竟好到了什么程度?

美国对儿童的保护 究竟好到了什么程度?


美国对孩子的保护和重视程度众所周知。在美国,从政府、社会福利机构,司法机关到民众都形成了一种共识,只要当儿童权利受到侵害时,都会冲出来捍卫儿童的权益。

对儿童的保护已经成为了美国社会以及每一个美国公民所自觉遵守的行为规则。这样竭尽全力的保护儿童,大概也是很多国人选择移民的重要原因之一。

美国儿童失踪找回率98%

   高达98%的失踪儿童找回率,离不开美国政府多年以来的努力,以失踪后被杀害的9岁女孩Amber命名的“Amber警报”就是一个最好的证明。作为失踪儿童警报系统之一,至今广泛用于美国50个州,覆盖全球18个国家。“Amber警报”能够将消息推送到失踪儿童所在区域的97%的居民的手机里,高速公路的信息牌,电视、广播中也都会同步显示信息。去年Facebook 也与美国国家失踪和被剥削儿童中心合作,在其信息流中推送失踪儿童警报信息。“Amber警报”大大提高了美国儿童的找回率。

除了各种高专业性的警报系统之外,美国政府、儿童福利机构以及民众为了寻找失踪儿童全部都是不遗余力。在八九十年代,美国人用过一种有创意的方式来寻找失踪儿童,他们把失踪儿童的信息印到了牛奶盒上,有700家牛奶场都参与了此次“牛奶盒寻人”行动。发展到后来,作家Caroline B. Cooney还为此写过一本小说,讲述有关牛奶盒上印失踪儿童的一个故事。虽然这个方法成功率并不算高,但却成功地提高了公众的儿童安全保护意识。

为儿童提供各种福利

1.教育资源

美国政府对基础教育资助非常大,所有公立学校都是免费的。美国严格执行12年义务教育制度,即从小学到高中,美国均实行免费的义务教育。不仅不收学费,课本也由校方免费提供,高中课本则是到学期结束时再还给学校,留给下一级学生使用。早餐也是免费提供的。值得一提的一点是,公立系统的学校,采取的是就近上学的原则,只要是本地区的居民,都可以在附近的学校上学。也就是说,不但租房客可以享受该学区的教学资源,就连非法移民子女也享有相同的入学权利。

最高法院给出的理由很简单:

非法移民虽然身份不合法,但他们的子女不能因为父母身份不合法就受到惩罚,这些孩子也是社会的未来,有权得到与其他孩子一样的教育机会。

除了在美国上学不需要你为钱操心之外,美国还为孩子的成长提供了丰富多彩的课余生活。高中阶段学校的体育活动繁多,棒球、美式足球、篮球、体操、游泳是最普遍的运动项目。高中的音乐活动也很丰富,有各种乐队,包括行进乐队、鼓乐队、管弦乐队等,也有广受欢迎的流行音乐、百老汇戏剧、芭蕾舞等演出团体。

除此之外,一般美国社区,都会拥有图书馆、文化活动中心等丰富居民的业余生活。而借阅图书和参加活动几乎全部免费,大部分由政府财政买单,不用居民掏一分钱。一些社区还会免费给孩子们安排各类主题活动或是课程。活动几乎每个周末都有,各种主题活动都是由社区的有识之士出钱出力促成的,而孩子们可以选择自己感兴趣的免费参加。

2.贫困儿童的福利

美国号称是是“儿童的天堂”,同时也是“穷人的天堂”。那么,可想而知,美国对于贫困儿童的福利制度也会是相当的完善。孤儿、流浪儿童、离异家庭儿童、贫困家庭儿童、被歧视儿童、被忽视儿童、被虐待儿童、无监护人的移民儿童等各个群体都制定了法律保护机制和完善的福利保障机制。除了保障儿童的基本生活需求,还为需要帮助的儿童提供生活照顾、医疗护理、心理咨询、学习教育等各方面服务。而儿童医疗保险的设置,也是政府设立的为那些低收入家庭儿童提供医疗保险福利的项目,以保证低收入家庭儿童也能获得医疗保险。

3.“无敌”的校车

看到新闻报道美国校车发生碰撞事故时,校车总是像个“无敌铁金刚”般完好无损,而对方车辆却粉碎。美国赋予校车最优的质量以及道路特权,仅看这一点,美国对于儿童的福利保护就体现地淋漓尽致。

美国校车在道路上享有极大的特权。当校车减速的时候,车身上黄色闪光灯会提醒过往车辆减速停车。而当校车停下来时,车上的红色停车牌就会打开,过往车辆必须停车。如果违反此法规的的话,司机轻则接受巨额罚款,重则判刑。校车上的“STOP”标志牌,对于整个美国社会来说,是一个必须令行禁止的标志。此外,校车必须由专业的厂商制造,质量高、造价昂贵,并且素有“客车的设施、卡车的骨架”的称号。而且,美国校车司机的驾照也是最高级别、最难考的。

保护儿童不受虐待

美国法律上确立的儿童虐待行为包括四个方面:

精神情绪上的虐待、肉体上的虐待、对儿童照料上的忽视、和性骚扰或性侵害等。

美国对儿童虐待的定义规定得非常严格,虐待的种类也划得很细。有种说法形容的很准确,美国的孩子,不属于父母,而是属于国家的。

一旦违反了相关的法律,你将会受到严厉的法律制裁。一种是通过刑事司法制度给予刑事制裁。另一种是由民事司法制度规定一些民事措施,具体指儿童福利制度。对于那些可能通过资助后会更好抚养子女的生父母,就采用资助方式改善儿童的家庭环境,从而使儿童避免被虐待;如果不能通过资助实现这些,可以采取合法、合理的措施来为那些受到伤害的儿童寻求一个替代性的家庭环境。

通常情况下,有三种裁决:

一是允许政府把孩子从亲生父母身边带走,二是允许孩子继续留在父母身边,三是终止父母抚养孩子的权利,由他人收养。

美国除了对“虐待儿童”有着严格地法律规定和制裁,对于其监督和预防的条例制度也十分完善。联邦政府首先出台了“儿童虐待防止和治疗法”的条款,各州随之根据这条法律对虐待和忽略儿童的解释制定出了本州的相关法律。要求保育教育、心理咨询师、医生、执法、和社会工作者等与儿童相关的职业人员若是怀疑存在“可能的孩子虐待和忽视”的话,必须报警或者联系儿童保护组织,知情不报的,还会受到法律的制裁。

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