旅游 不用回国也能神速续下美签?顺便吃超正龙虾

不用回国也能神速续下美签?顺便吃超正龙虾

位于圣地亚哥以南,美国和墨西哥交界处的Tijuana在中文里被叫做“蒂华纳”(Tijuana的“j”在西语里发“h”的音),听起来又高档又文艺还有点儿遗世独立的味道,在美国人眼里Tijuana大概等同于中国东莞,各种文艺事业蓬勃发展。除了看起来要比美国一侧繁华很多(下图右侧),早些年是大麻爱好者的天堂,现在也是顺便补牙很便宜的地方。


对于大多数在美国住了好几年平时工作上也脱不开身没法回国,但又要出美国办事,更新美签非要去美国以外的国家,加拿大和墨西哥恐怕是续签美签的最方便的去处了。由于去加拿大还要另外申请签证,尤其对于加州人民,续签美签最快的地方莫过于Tijuana大使馆了,顺便还出了趟国。


(从美国这头走到墨西哥)

Tijuana这个距离San Diego半小时车程的边陲小镇,自上世纪禁酒令期间从一块沙地蓬勃发展至今。因为有轻轨直达圣地亚哥,无数人经此来往于美墨之间,也被称为“世界上被最多光顾的边境”, 日流量达到三十多万人次。有热心码农自发为Tijuana和附近的Otay Mesa海关建立了实时过关人数和时长分析,充分展示了大数据是全人类的、是无国界的。

那么,到底Tijuana办美签能有多快?

根据领馆网站,Tijuana大使馆处理签证需要2个工作日。面试需要1-2天。算起来2-3个工作日就能出签。当然任何签证都是拼人品的,我有朋友当天面完两个面试,两小时内出签,当晚就回到了圣地亚哥。

1/抵达Tijuana

抵达Tijuana主要有以下几种方法:

可以直飞Tijuana,当然比较贵;

可以先到圣地亚哥,然后在市中心坐蓝色轻轨Blue Trolley直达加州边陲小镇San Ysidro;下车后可以步行至国境线,出了国境线就是Tijuana(我走的是这种);

可以先到圣地亚哥,然后开车去边境站San Ysidro或者Otay Mesa。后者的人流和车流都较前者少很多,停车费很实惠,且更靠近美国大使馆。如果人多可以分摊租车+停车的费用,会比较划算。

2/住宿在Tijuana

如果此行目的就是签证,酒店定在美领馆附近,或在采集指纹和照片的ASC附近即可。我们研究了很久也不知道ASC到底是什么,可能是Application Service Centers(申请服务中心),以廉价劳动力帮美国人搞信息输入的。墨西哥消费水平相对低一些,$50-100刀就可以住到挺不错的酒店。因为担心安全问题,以及需要联网工作,所以并没有考虑汽车旅馆或者青年旅舍(Hostel)。Airbnb价格差不多,但是大多距离领馆和ASC比较远。

美领馆毗邻机场,附近都是工业园区,比较安静和安全。我住的酒店是Fiesta Inn,马路对面是City Express Junior,这两家网上评价都不错。Fiesta Inn房间相对宽敞些,网速快,楼下有会议室适合需要工作的小伙伴们。唯一的难处是:餐馆都在靠City Express的那一边,你必须像一个斗牛士一样敏捷和勇敢,才能在滔滔车流缝隙中安全抵达对岸。

ASC位于Zona Rio区的热水路(Blvd Agua Caliente),附近是各种商业区和餐厅,喜欢热闹的可以住这里,叫Uber也比较方便。
 
3/通行在Tijuana

Uber - 墨西哥当地Uber非常便宜,从机场/领馆打车到市区十几分钟,大约$6左右。打车去海边,近一小时的路程单趟大概$10出头。因为Uber直接和信用卡挂钩,还省去了换汇的烦恼。此外,Uber最近还在Tijuana试点UberEnglish业务,游客们可以选择说英语的司机,价格和说西班牙语司机相同。个人觉得这个便宜方便非常推荐,唯一的要求是你的手机要有网络。

本地出租车 - 价格大约是Uber的2-3倍,且车比较脏乱旧。司机无论是着装、开车风格还是音乐品味都更为凶悍。他们的优势在于数量众多——在市区溜一圈会收到无数司机送来秋波。

自驾 - 对于打算在Tijuana自驾的同学,除了要警惕当地狂野的开车风格之外,还有需要注意两件事。一是要确定能看得懂西班牙语路牌和指示(比如Stop Sign长什么样),二是最好购买当地车险(因此边境附近也有很多保险中介)。有美国驾照可以在墨西哥开车,但是需要有当地保险。

公交 - 这是大多数本地人的出行方式,但是对于外国人来说有点困难,因为车站和车的类型并不是那么一目了然。优点是价格便宜,且比本地出租车安全。


4/签证面试流程

在面试前需要准备的基本内容是:

  1. 网上递交DS-160 表;
  2. 网上交申请费190刀;
  3. 预约面试ASC和美领馆签证面试;
  4. ASC面试;
  5. 美领馆面试;
  6. 取回护照,回家。

1和2大家都懂,会想到墨西哥申请签证的多半也是美签老司机了,这里也就不说了。预约面试有点不同的是,作为第一次去墨西哥签美签的人,需要准备两个面试。

第一个是前往ASC拍照和留指纹;

第二个是在大使馆,正式的面签。

ASC预约必须在大使馆面签之前。有朋友运气好找到同一天面完两个且当日出签,但是我预约的时候只能分成两天,于是第一天去ASC按指纹,第二天面签。

ASC 地处Tijuana市中心,隔壁是个卖厨具的。Uber司机非常不解为何我要千里迢迢风尘仆仆跑去一个厨具店,百般确认了这个地址。当你看到拐角处围起来的类似机场安检的排队线,你就知道来对了地方(排队的阵势和中国的美领馆还是有很大差距的)。


ASC的规矩是除了护照和DS160、缴费单,其余都不可以带入场。安保小哥会严格检查,甚至让你把项链、耳环都摘下来,头发也要扎起来在耳后(是的,ASC还会像火锅店一样贴心地提供发圈儿)。此外,就像上海美领馆隔壁的美琪大剧院的文印和存包业务发展得红火,ASC隔壁也有文印店让你寄存所有东西,$2一个locker。面试流程非常简单,就只是拍个照,按个指纹,15分钟就能带着护照出来。因此也有同学面完ASC当天先回圣地亚哥了,等到面试那天再去Tijuana。

正式在美领馆的面签也很容易。我预约在早上9:15,大概8:45到,过了不多久保安就放人进去了。据约在10:15的同学说,他们大约提前9点多到,就没有被提前放进去。因此还是尽量约的早一点吧,积累的排队比较短。



(美国领事馆)


手机照例不能带进去,也不能在附近使用,所以不知道在那能不能抓到小精灵。门口的小卖部同样开展了存手机业务。店主不会说英文但是深谙市场需求,20比索搞定。

面试问题也都很简单。结束之后会给你一张小白条说签证已通过,第二天下午3店来取。从到领事馆到离开,大约2小时。

5/领回护照

第二天下午快4点的时候我到了领事馆,大概排了15分钟的队,凭驾照就领到了护照。

6/回美入境

从墨西哥回美入境口也有两个,Otay Mesa和San Ysidro。根据之前提到的那个大数据网站(http://traffic.calit2.net/),Otay Mesa的过关速度比San Ysidro快几十分钟,而且离领事馆更近,可以从美领事馆打车去Otay Mesa过关,再从Otay Mesa打车去San Ysidro坐轻轨回到圣地亚哥。



(大数据网站即时看时清关时间)


我是周二下午5点左右到达Otay Mesa,花了快两个小时才过关。主要原因是在排队等I-94——大家都知道前几年美国海关技术更新,I-94在机场和大部分海关都电子化了,但是从墨西哥陆路进入美国的几个蛋疼关卡依然还是沿用了纸质的I-94。在Otay Mesa海关,检查完行李过完安检之后,你需要先去一个圆柱子旁边的小窗口付I-94的费用,然后去另一条队等拿到注了册、盖了章的I-94。这一步非常重要,不然系统里就没有你入境美国的记录。

7/安全问题

当然,去之前我的心情是忐忑的。一边是坊间各种流传的Tijuana危险故事,一边是老司机朋友下的定心丸。总的来说,Tijuana对于游客来说还是比较安全的。坊间关于黑帮火并的传闻,也大多只限发生在黑帮之间。黑帮尤其不想和外国游客有纠葛,因为这样反而引来警察和政府的强力介入。怕绑架的可以想象绑匪们都不认识你,绑了你到底能不能收到钱也不知道,多半不会费那个劲。

当然作为游客,该有的警惕性还是要有,有的区域也不要因为猎奇而贸然闯入,比如美墨边境上的红灯区,真的要去可以组个队去,毕竟他们主要还是谋财。

(开始讲正事的分割线)


除了签证还能在Tijuana做什么?打算以签证之名,在Tijuana周边转转的旁友们有以下这些选择:

1/Tijuana Downtown

Tijuana市中心可以逛的地方不多,大多集中在革命大道(Revolucion)附近。街上有家非常著名的餐馆,Caesar's Resurant and Bar,是恺撒沙拉最初发明的地方,餐厅会有大厨在你餐桌面前表演制作恺撒沙拉的全过程。

 


2/Playa de Rosarito

Playa de Tijuana 和 Playa de Rosarito这两个海滩都在附近,Rosarito相对较远,双休日车程40分钟。春假期间的Rosarito就是你想象中的21 Jump Street电影里那样,海滩上人头攒动,还有各种骑马、纹身、梳黑人小辫儿、卖水果和甜点的摊位。福克斯当年为了泰坦尼克号在不远处建了摄影棚,于是之后又有各种邦德系列电影在此取景。

2/Puerto Nuevo

距离Playa de Rosarito大约15-20分钟车程的Puerto Nuevo,是墨西哥的龙虾圣地,也被称作下加州龙虾之都(Lobster Capital of Baja)。这个非常小的小镇,在沿海岸线一片熙熙攘攘的建起了70多家餐厅。不会说西班牙语也不要紧,餐厅门口会有人热情的招呼你去吃龙虾特餐 - Lobster Specials 或者 Langosta Especiales。

当地龙虾最传统的烧法是切成一半然后放锅子用猪油煎,这样龙虾肉传说中“比豆子还嫩”。这种烧法还被称作“Puerto Nuevo Style”据说在全世界也赫赫有名。今天在Puerto Nuevo所有的餐厅都有卖龙虾,每年有上亿只龙虾在这里被吃掉,颇有南京人吃小龙虾的气势。


这里龙虾特餐一般包括一只龙虾、豆子、饭、玉米片,沙沙酱,玉米薄饼,以及一杯Margrita。价位通常在$15左右(扶风注:2011年我去时单点龙虾是$6一只,不知道现在涨价没有)。选一个靠海边的座位,享受一顿美好的午餐。吃完饭当地也有很多卖手工艺品的小店可以逛逛。


据本地朋友说,这里餐厅龙虾的来源大多来自两个家族的控制下,除了在Baja California海岸直接抓的,不少也是从坎昆运来的,部分可能是冰冻的——因此你可以要求先看一下餐厅的龙虾,以确保你吃到的是新鲜的。墨西哥人认为最嫩的龙虾不能太大,大概1磅以下一点刚刚好。在这里你还能吃到很小的龙虾,本地人叫拖鞋龙虾(Slippers),超级鲜美而且肉质嫩得惊人,这种小型龙虾好像在美国都是不许抓的。


一般在$24-$30左右可以吃到4磅左右的巨型龙虾(Burro),但是墨西哥大厨们还看不上这种肉质比较粗的大个子。个人建议坐下前各种问题要先问好,比如有时候门口牌子会写“$10 吃虾-自助”($10 SHRIMP - All you can eat),一定要问清楚到底是虾随便吃呢,还是豆子之类的小菜随便吃。

在Puerto Nuevo有些小夫妻店为了吸引客源定价比较低,大店因为资源丰富水产业比较新鲜,如果你在Tjuana待三天不妨都去试试。坊间风评最好的是La Casa de La Langosta,他们家还有什么红酒蒸龙虾之类的神料理,龙虾海鲜沙拉(Molcajete de la Casa)也不错。


其他可以考虑的有Puerto Nuevo I and II 属于第一家开得太好继续开分店了, 还有名厨加持还会有一些蒸蛤贝类加上香菜酱做小菜。Ortega's Patio就在海边一处非常宁静的码头,极美的180度海景,当然如果要看风景恐怕最好的还是Lobster House了,这家还很实惠。



最后吃饱喝足后要注意的是,Puerto Nuevo 附近很少有Uber。回到Playa de Rosarito或者Tijuana都需要打当地出租车。大约200多比索(~$10)可以从Puerto Nuevo回到Tijuana,大约45分钟-1小时车程。

 

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