留学教育 美招生官支招:如何打动美顶尖寄宿高中?

美招生官支招:如何打动美顶尖寄宿高中?

【侨报特约记者何夕北京报道】来美读寄宿高中已成为越来越多中国学生家长的选择,学生们如何才能打动招生官顺利进入优质高中?近日,记者采访了7位美国顶尖寄宿高中招生官,发现成绩好、素质强、气质契合的学生,是他们的共同青睐。

近日,《侨报》记者采访了7位美国顶尖寄宿高中的招生官,图为7位招生官。(左起分别为:康科德学院(Concord Academy)招生官Dora Hui、波特女子高中(Miss Porter's School)招生官Raegan Chekas、布莱尔学院(Blari Academy)招生官James Moore、卢米斯查菲学校(Loomis Chaffee Scholl)招生官Scott Purdy、泰博学院(Tabor Academy)招生官Conor Bozzi、巴克夏中学(Berkshire School)招生官LeRhonda Greats、北野山中学(Northfield Mount Hermon School)招生官Jay Merrill) (侨报特约记者何夕北京摄

  ■支招

 

  成绩不是万能 但没成绩万万不能

  如今美国寄宿高中申请难度持续上升,几百个学生当中挑选出几个佼佼者,是优质寄宿高中的招生常态。

  如何在海选中脱颖而出?成绩则是标杆。

  谢燕的儿子近期刚决定,打算要来美国读高中,摆在这个15岁男孩面前的是美国寄宿高中要求的托福和SSAT(SSAT,全称Secondary School Admission Test,为美国中学入学考试)考试。为了获得入学门槛,接下来他会在成绩方面花比较多精力。

  今年5月发布的《2016中国留学白皮书》显示,以马萨诸塞州的北野山中学(Northfield Mount Hermon School)为例,2013年该校曾录取过的最低托福成绩为86分,2014年秋的面试最低分数线已上升为90分以上,2015年秋录取的平均分已上升至102分,短短两年,托福录取均分已有了天壤之别。

  成绩究竟在申请中占多大比重?北野山中学(Northfield Mount Hermon School)的招生官Jay Merrill接受记者采访时指出,成绩并不是唯一评价标准,但在初期海选,评定学生是否符合学校要求,作为衡量学习能力的成绩,则非常重要。

  北野山中学对学生的托福和SSAT成绩,都有自己的标准。Jay还特别提到,招收学生时,校方并不会只考察一次的考试成绩。他们还会注意学生的考试次数,这对观察学生的学习能力有帮助。

  Jay举例,一个参加了5次托福考试的学生,每次成绩都有所上升与一名只参加了一次考试,就获得了高分的学生,他们的评价和判定会非常不同。他强调,并不是鼓励学生们参加多次考试,只是考试成绩的变化可以呈现学生的学习能力以及一些其他的因素。

  来自卢米斯查菲学校(Loomis Chaffee School)的Scott Purdy对此表示认同,他认为,美国的顶尖学校招收的都是优秀的学生,是否符合学校的其他要求需要进一步考察。

  但有一点是确定的,那就是所有进入优质寄宿学校的学生,考试成绩必须是优秀的。

  全方位考察 综合素质突出方能受青睐

  通过海选考察,如何继续晋级?招生官们表示,接下来要拼的就是综合素质。

  华裔招生官Dora Hui来自马萨诸塞州的康科德学院(Concord Academy),对中国文化有一定了解的她指出,中国的学生成绩都很高。但不同于中国的中考、高考,成绩是唯一的评判标准,美国的寄宿学校除了看成绩,还看学生所呈现的一切,包括推荐信、综合素质、对社会的贡献等等。

  招生官LeRhonda Greats所在的巴克夏中学(Berkshire School)则比较看重学生的全面发展,她表示学校不需要学生在某一个领域特别在行,均衡发展更重要。

  泰博学院(Tabor Academy)的招生官Conor Bozzi则补充,他们更期待看到学生在课堂外的表现,如课外活动、社会服务等方面是否出众。他们也青睐乐于追求新事物的学生,希望看到学生在体育运动、音乐、艺术、表演等天赋。

  目前中国的学生家长正日趋理性化,兴趣作引,全面发展,已成为越来越多中国优秀学子的特质。王晶的儿子快满13岁,经常出国交流的儿子主动提出想要来美就读寄宿高中。王晶笑言,孩子更愿意学自己感兴趣的,而不是刷题专注于提高成绩。她的孩子基础很好,成绩不是问题。平日里,孩子也积极参与各项活动,全面发展。王晶相信,有了兴趣和意愿,孩子就会努力。儿子全方位的发展,也符合美国学校的要求。

  对此,布莱尔学院(Blair Academy)的James Moore深有体会。他感触,中国学生综合素质正不断提升,美国学校对中国孩子兴趣逐年增强。以布莱尔学院为例,20年前大概每三年学校才会派一个招生官来中国,现在一年三次。事实上,学校越来越渴望中国学生,中国国际学生在学校的表现越来越抢眼。

如今来美读高中成为越来越多中国家长和孩子的选择,不少家长更让孩子早早就开始准备来美读高中相关事宜。图为家长带着还在上小学的孩子到美国寄宿高中咨询会现场感受气氛。(侨报特约记者何夕北京摄)

  主要看“气质”!符合学校风格才可被选中

  通过重重考核,最终被学校相中,Conor Bozzi表示,主要还是看“气质”。每年最终面试,他都会问一个问题,为什么你想要来泰博学院?

  Conor坦言,不少学生会回答,因为泰博的学术氛围和校园环境吸引我。在招生官看来,这些学生与学校的气质并不和气。他们并不是真正想进入泰博,而是想进入一所A类学校。

  Conor说,所有招生官都和他一样,希望听到学生对学校理念、气质的理解,的是,正是这所学校气质吸引学生,让其希望成为学校的一份子,成为生态的一环。

  谷利群的女儿目前正在北京读初中,决定来美读高中的女儿,在高中的选择中就很注重“气质”。喜欢画画,热爱唱歌跳舞,平时活跃于学生会和世界各地的交流活动,14岁的小女孩将目标锁定在与自己气质相符的波特女子高中。

  波特女子高中(Miss Porter’s School)的Raegan Chekas介绍,其所在的女子高中看重“领导力”,希望女孩子能够站起来,发出自己的声音。她表示,如谷利群女儿一样,自身选择学校,而不是家长认为“你应该去”的孩子,更加受学校青睐。事实上,美国的顶尖寄宿学校都有自己的“气质”。北野山高中秉持“永不言败”,他希望学生不断尝试,尽最大的努力获得成功。康科德则强调“独立”与“合作”,独立学习,团队合作。这些学校的独特“气质”,都呼唤更适合、与学校更匹配的学生前来就读。也只有契合,才能让孩子接下来几年的学习生活更愉快与适应。

  在符合学校基础标准的前提下,学校更愿意选择“最适合的”,而不是“最好的”。

  ■背后

 

  文化差异和地域阻隔或是“万里挑一”的主因

  美国名校本科录取竞争愈发激烈,因此越来越多家长将孩子更早送出国,以增强本科录取阶段的竞争力。这无疑成为助推留学低龄化的重要因素,促使竞争不断下移。

  在正在申请美国寄宿高中的Wayne的爸爸看来主要有三点原因:“第一,我希望孩子拥有国际化的视野,对不同国家、文化和人的理解是未来职场的必备能力。第二,我希望孩子拥有独立思考的能力,进而发展自己的辩证性思维。第三,我希望孩子拥有与人交往的能力,拥有快速融入环境的能力,而不是以自我为中心。”

  与Wayne爸爸有相同想法的家长不在少数。

  时至今日,排名靠前的美国私立寄宿高中选拔用“万里挑一”来形容并不为过。

  从常春藤名校毕业的杨女士本以为自己对美国的教育体系非常了解,但当孩子Alan申请2015秋季入学失败时,她才意识到如今美国私立寄宿中学竞争已十分激烈,美国高等教育体系与中等教育体系在申请时存在很大差异。

  因为美国私立寄宿中学学位有限,竞争又非常激烈,所以申请失败非常正常。但杨女士真正感到困扰的是不知道落榜的原因:“你无从知道什么因素、什么逻辑最终导致你拿到这名额或者失去这个名额。我们无法避免的一个现实问题是,由于文化差异和地域阻隔,美国学校无法真正判断你所提供的信息究竟有多大可信度。”

  杨女士认为,申请过程中团队的支持显得至关重要,这一方面来源于家庭团队的支持,另一方面来源于外部专业申请团队的支持。“从个人规划到与招生官沟通等太过繁杂,确实需要有力支持。”

  另外,杨女士在选校和学生兴趣培养方面也给予家长两点建议。她说:“我强烈建议家长不要受学校排名所限,我孩子的选校范围确定在前三十名以内,最后的实践结果证明这是正确的决定。我们带孩子实地参观排名第三十的学校,他非常喜欢,即使是被这所学校录取我们也很开心。每一个孩子的性格兴趣、学习和社交能力有所不同,还是要从适合孩子的角度出发。”

  在兴趣特长方面,很多孩子可能都通过了很高级别的测试(比如钢琴十级),但这只能说明你具有这方面的能力,美国招生官关注的是你用这个能力做了什么?“Alan在视觉与空间方面非常有天赋,但是这表现在哪些方面呢?我们很长一段时间后才发现他运用到了影视行业,比如参与剧本创作等。希望家长细致观察孩子的表现,找到真正能让他们发挥优势的地方。”杨女士说。据了解,Alan已被菲利普斯埃克赛特中学录取,并将于今年秋季入学。

  学美留学总裁张恒瑞在“2016年美高录取结果发布会暨2017年顶级美高菁英训练招募计划启动仪式”上提出了自己对于美国寄宿高中申请的看法:“标准化考试成绩(托福与美国中学入学考试SSAT)是最基本的门槛,而且录取分数水涨船高,只有达到一定分数才可能被学校考虑,建议学生提早达到应有分数。”

  “口语的流利程度显得越来越重要,因为刷分现象普遍,学生的实际英语能力和分数高低之间存在明显差距,但在面试环节中会直接体现出来。排名前100的学校中有三分之二左右会在审核过维立克面试后(最被北美学校广泛认可的第三方留学面试)再通知学生进行校园面试,这是近两年来一个很大的变化。” 张恒瑞还提到,学生的特长培养一方面建议家长更有针对性,另一方面不要太多功利,因为这些特长还可以帮助学生在入学后获得更多的存在感和满足感。(北京参考网)

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