医疗健康 研究说美国医疗资源分配不均现象加剧

研究说美国医疗资源分配不均现象加剧

近几年美国人在享有医疗服务方面的不平均情况加剧,目前美国富人占用了大部分医疗资源,他们的健康状况也明显好于其他阶层。

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数据显示,2012年,美国最富裕的五分之一人口的医疗支出比最穷的五分之一人口高出43%,比中间收入阶层高出23%。

为了弄清美国各阶层医疗支出的长期变化趋势,在最新研究中,美国哈佛大学医学院等机构研究人员对过去几十年中开展的22项相关全国性调查的数据进行分析。他们发现,第一个变化趋势的拐点出现在20世纪中期。

1965年,美国政府开始实施面向老年人和残障人士的医疗保险计划和面向低收入者的医疗救助计划。在此之前,美国富人享受到的医疗资源大约是穷人的两倍;而医疗保险计划和医疗救助计划的实施使美国医疗资源分配更趋平均,这方面的贫富差距迅速缩小,一度几近消失。

进入21世纪,这一趋势又发生新的变化。2004年至2012年,随着全国医疗支出增长变缓,美国最富裕的五分之一人口消耗的医疗资源增长了19.7%,比中产阶级消耗医疗资源的增长速度快57%;在此期间,美国最穷的五分之一人口消耗的医疗资源不升反降,下降了3.7%。医疗资源分配再次趋于不平等。

如果按三口之家计算,这项研究中最富裕的五分之一人口家庭年收入门坎为10万美元;最穷的五分之一人口家庭年收入低于2.2万美元;60%的美国家庭年收入介于上述两个数字之间,被称为中产阶级。

研究人员将个人消耗医疗资源的总量界定为在医疗方面的总支出,包括保险公司支出、个人花费和由政府财政覆盖部分。如果把研究范围缩小为享有的某项具体医疗服务,结果也非常类似。例如,在门诊次数方面,2012年美国最富裕阶层比其他阶层多出约40%。

研究人员把研究结果归因于一系列复杂因素,包括美国贫富阶层收入差距拉大,2007年经济危机后中产阶级和穷人经济状况恢复缓慢,以及商业医疗保险增加共同支付、提高免赔额度等政策。

在美国穷人和中产阶级病人不得不放弃一些关键性治疗的同时,富人正在接受不必要的、甚至是有害的治疗,论文作者之一、纽约市立大学亨特学院教授戴维·希梅尔斯坦说,医疗资源分配不平均的加剧也反映在各阶层死亡率的不平衡方面。与此同时,美国人均寿命被一些按人的需要而非富裕程度分配医疗资源的国家远远甩在后面。这项研究凸显建立全国性医疗保险制度的必要性,以确保所有美国人都能享受到他们所需的医疗服务。

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