医疗健康 看个小病倾家荡产!解析美国大医院是如何「暴利」?

看个小病倾家荡产!解析美国大医院是如何「暴利」?

围城外的大家都说,美国的月亮特别圆。早前,甚至有身家500万的北京中产,高呼要放弃学区房,拖家带口移民美国。生活在美国真有那麽好吗?别看平时下个饭馆搓一顿打个牙祭什麽的人人都能去,但真要是身体有个贵恙,却会让你一夜回到解放前,搞不好的话甚至倾家荡产。

说多了都是泪,这个“杯具”(悲剧)的主角黄先生没想到,一个小小的肠胃炎,会让自己背上这麽一张巨额的天价账单。

黄先生和太太在4月通过旅游签证来美国旧金山游玩,但是周末的时候,黄先生却突然上吐下泻,腹痛难忍,最後,黄先生不得不上美国医院看急诊。

本来黄先生以为,在美国看医生,跟中国差不了多少,不外乎是交多点急诊挂号费,等待时间长一些,然而却发现并不是那麽一回事。他看的“急诊”是美国医院的Emergency Room(急诊室)服务,医生说他是急性肠炎,需要入院观察,在经过一晚折腾後,最後也就拿了点药出院。本以为万事大吉,却不料事後收到医院的账单上,竟然需要本人支付高达20000美元的医疗费!

黄先生并不是这些巨额账单唯一一个“受害者”,即使许多生活在美国的华人移民,由於语言不通,在医疗费上也频频入“坑”。

Tony是一名工程师,父母早已随他“落户”美国。有一次晚上他的母亲晚上身体不适,恰巧他在公司加班所以无法陪同前往。无奈,父母只有自己驾车前往诊所就诊。但是由於语言障碍,指手画脚半天之後才搞清楚病因。回家吃了药後不适症状消除,这件事情也就过去了。然而两年之後,他们家突然收到来自讨债公司的催款电话,最终才明白,两年前晚上的那次就诊不知道为什麽不属於保险公司的理赔范围需要自己支付。不懂英语的父母期间接到诊所的催款电话也听不懂对方的含义,结果一拖再拖。最後经过两年的时间,原先只有400美元的就诊费因为利息变成了2000多美元。

美国的天价医疗费有多强大?不仅活人“遭殃”,连死人也不放过。

前段时间,一名华裔老翁在街头遭到倒车的饺子公司货车撞倒,送医後不治身亡,不久,老翁儿子收到白卡账单,显示父亲生前用白卡花了27万元医疗费,现在必须追讨。
 
其实,何止是移民对於美国的医疗制度怨言颇多,就连美国自己人也一样对自己国家动不动就天价的医疗账单表示无奈。以下就是美国网友们在网上贴出的医院账单,大家可以感受下来自医院满满的恶意。


785美元,很贵?其实还是很便宜的!

给你看下一个!


收费19.98万美元!与其那样,那还是死了算了

十四大策略教你甩掉天价医疗账单

不过,世界上没有什麽东西是绝对的。即便是美国的天价医疗,也并非有着一副不破金身。只要大家掌握一些小技巧,那些天价医疗账单是完全可以避免的哦!

看病前

1. 不是买菜也要价比三家
 
大家在有时间的情况下可以去了解一下CPT Code(CurrentProcedural Terminology)。CPT Code是一种被医疗机构使用的医疗程序编码,大家在对比多家医院的时候,就可以直接用CPT Code来询问医疗机构具体的收费标准。

2. 寻找一张Coupon

医院收费的时候一样可以用Coupon。大家可以去询问自己的医生看看医生这里是否有Coupon。如果没有,那就直接去制药公司的网站上找!

3. 分清Emergency Room和Urgent Care Center

在中文里面,Emergency Room和Urgent Care Center 的含义看起来大同小异,但是在事实上二者天差地别。
 
Emergency Room(ER,急诊室)往往都在大医院,设备齐全,但是价格昂贵,分分钟上千。而且进去之後竟然需要排很久的队才能轮到。

Urgent Care Center(紧急医疗中心)则另外一种急诊,但是比较便捷,无需预约也可以前去,排队的人也较少。当然设备和人员没有那麽齐全,而且也不是全天候服务,当然好处是分布较多,收费合理价格便宜,一般程度较轻的疾病都可以去这里就诊。
 
看病时

1. 寻求低成本的治疗方式

 

根据调查,只有51%的医生会如实告知患者低价医疗服务的存在,而有超过40%的医生情愿建议门诊病人进行高昂的住院治疗。所以,记得追问你的医生是否有低成本医疗服务的存在。例如,由於新药的研发成本达到上亿美元,所以那些带有专利的药物价格都十分昂贵。这时候,购买非专利性质的仿制药就是一种很好的选择。

2. 争取折扣

看病时,千万别等医疗程序开始执行後再和收费部门或者医生讨价还价,只要你计算出大约的收费数额,就可以和对方开始磨嘴皮子要Discount。记住,因为Medicare,Medicaid和Private Insurer的存在,很多医院对於很多相同的医疗程序都会有不同的收费标准。记得好好问问他们。

3. 不进急诊室(Emergency Room)

记住了,不到万不得已,千万不要进急诊室。所以如果大家实在是等不了普通的医疗服务,可以选择去Urgent Care。那里不光收费较低,就诊速度也能快上许多。 

看病後

看完病後收到账单了?务必记下以下几个关键小贴士,希望能帮助大家在和医院的博弈中取得最终胜利!
 
1.现金支付

这个就像车行和汽车销售代表扯皮时用的招数一样,想要把价格压下来就直接来一句:“I would like to pay now with CASH!”(我付现金)。要知道,医院每年都会花费数千美元雇佣律师和讨债公司用於催缴那些未收回的欠款。而且因为银行会收取高比例的手续费,他们也不喜欢患者使用信用卡来支付医疗账单。现金可以帮助医院剩下大量的时间和额外的事宜。如果你表态愿意在30日之内以现金支付款项,那麽你就拥有了和医院谈判的王牌。

2. 仔细审阅你的账单

千万不要以为医院开出的账单就是权威,医院收费部门可能智商欠费哦!
 
居住在阿拉斯加州的Ron Hess和Marilyn Hess夫妇就是一个真实的案例。Marilyn曾经在医院做过一次阑尾切除手术,总共花费45000美元。夫妇俩曾经购买的保险应该能帮助他们支付所有的花费,然而事後他们却收到一张10000美元的账单。不可思议夫妇俩决定好好研究下这其中的猫腻,遂逐行逐条的开始审查每个收费的项目。结果果不其然的发现一个根本不应该存在的收费项目。最後夫妇二人提出上诉要求撤回这条错误的收费,夫妇二人最後胜诉,无需再为自己的医疗账单支付一分钱。
 
事实上,医疗账单出错的概率并不小,可以说是大错三六九,小错天天有。对了,还要仔细检查一下日期是否正确,毕竟天晓得这帮坑爹货还能出什麽岔子。大家千万别以为这些事情离我们很远,根据National Health Car Anti-Fraud Association的估计,全美每年因为人为错误而产生的额外收费约有6800万美元!简直分分钟让患者倾家荡产的节奏。

3. 尝试分期支付

给大家安利一个小贴士:医疗机构很乐於和患者签订Payment Plan,因为这样能降低他们坏账的风险。不过在大家和医疗机构商讨分期付款的时候,务必牢记以下几个要点: 

记得订好一个时间点能够让你把所有的账款全部付清,通常是三到六个月左右。但要根据自己的实际情况进行调整。

确保你可以承担每个月都需要支付的款项。

分期付款切记包含任何应该支付的账单。

如果大家无法一下子支付首付的话,记得去找银行进行个人贷款。因为个人贷款的利率相对而言比信用卡要低很多。

一定要记住每个月定期还款,保持一个良好的信用记录很重要。

记得保存好所有的还款收据以备不时之需。

4. 找一个专业的顾问抱大腿

收到天价账单?别光顾着忧伤啊,马上去找一个Health Care Advocate抱大腿!毕竟人家是专业出身,业内玩家,谙熟行业规则,能够仔细审核账单上每一个收费项目并找出任何纰漏。至於佣金,Health Care Advocate会从追讨回来的钱中以一定比例抽成。但是即便这样,比起随便就是天文数字的医疗账单还是划算很多的。

而在美国的一些地方,比如说康涅狄格州,政府设有专门the Office of The Health Care Advocate免费帮助人们审核医疗账单。大家可以在网上搜索关键词查询本州是否有这一类的机构。 

砍价必杀技

但是如果真的有一天大家有幸收到一份天价医疗账单,不想认怂决定砍价,小编现在就安利四个砍价必杀技。

第一步:了解医院最低价的底线

在美国,65岁以上的老年人可以申请联邦医疗保险(Medicare),但很多人或许都不知道,Medicare向医生和医疗机构支付费用都比保险公司支付的要低,可以说几乎是最低,换一句话说,这是医院能接受的最低价的底线,因此,大家在了解医院的底线後,就可以知己知彼进行谈判了。

所以,大家所要做的是上美国公共卫生部的Medicare网站(US Department of Health & Human ServiceMedicare Web)输入邮编号码查询本地的最低收费,然後根据这个最低价为起点与医疗机构商讨收费事宜。由於起始价格已经被压到最低,从而也就避免了被医院从较高的起始价格收费。
 
第二步:学会哭穷

好吧,这个有可能说出来比较尴尬,但是学会哭穷的确是砍价的重要因素。大家在拿到账单後拨打电话,说明自己情况。但是这个时候先别太入戏,一定要等接线员搞清楚你的情况後在开始。
 
第三步:勿忘表忠心

单单哭穷还不够,大家还要学会哭穷的时候表忠心。其目的无非就是让医院被你的“真诚”所打动,让他们知道你是真心想还钱。顺便再向接线员大倒苦水。说家里上有老下有小,工作努力却月入三瓜两枣,如今看到医院账单,茶不思饭不想,天天睡不好。这时候对方可能看你如此困难会给你降价,但是一般第一次降价不会太多,所以大家一定要横下一条心继续哭继续砍,直到实在砍不动为止。
 
第四步:记得要新的账单

如果最後医院开出的价格符合大家的期望,那麽祝贺你砍价成功!但是,大家一定要留个心眼。虽然电话中达成了新的协议,但是口说无凭,一定要对方重新给你寄一份账单过来,然後按照新的数目付款。毕竟白纸黑字的账单总归比口头达成的协议好很多。

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